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Quem foi James Baldwin e porque a Google lhe dedica um Doodle

Este Doodle do Mês da História Negra celebra o escritor e ativista pelos direitos civis americano James Baldwin, lembrado por suas numerosas obras literárias que frequentemente exploravam temas de justiça social.

Baldwin nasceu a 2 de agosto de 1924 na cidade de Nova Iorque. Cresceu em Harlem e ajudou a criar os seus oito irmãos. Como jovem adolescente, seguiu a influência do seu padrasto e tornou-se um ministro júnior numa igreja em Harlem. Também se envolveu na revista da sua escola secundária, onde começou a publicar poemas, contos e peças teatrais. O tempo que passou na revista aprimorou as suas habilidades literárias e solidificou a sua paixão pela escrita.

Na sua adolescência tardia e início dos 20 anos, trabalhou em empregos temporários para sustentar a sua família e, simultaneamente, estabeleceu o objetivo de escrever um romance. Em 1944, o talento de Baldwin como escritor garantiu-lhe uma bolsa, mas encontrou dificuldades em escrever o seu primeiro romance, que acabou por levar 12 anos a ser produzido. Este romance, Vai, Diz-lhes no Monte, é uma história semi-autobiográfica que é agora considerada uma das melhores obras em língua inglesa do século XX.

Aos 24 anos, Baldwin decidiu mudar-se para Paris com outra bolsa. A distância de Nova Iorque permitiu-lhe escrever mais livremente sobre a sua experiência pessoal. Escreveu ensaios como Notas de um Filho Nativo, Ninguém Sabe o Meu Nome e O Próximo Fogo. Suas representações da masculinidade negra na América eram tão poéticas quanto inovadoras, e ressoavam muito além das comunidades negras. Lançou o seu segundo romance, O Quarto de Giovanni, em 1956. O romance foi um dos primeiros a apresentar caracterizações aprofundadas da homossexualidade à cultura mainstream, muito antes do movimento de libertação gay ganhar força.

Nos anos seguintes, Baldwin continuou a escrever ensaios e romances que abordavam de frente as tensões raciais na América. Em 1974, escreveu Se a Rua Beale Pudesse Falar, uma história de amor trágica passada em Harlem. A história foi posteriormente adaptada para um filme vencedor do Oscar em 2018.

Em 1986, Baldwin recebeu a 'Commandeur de la Légion d'honneur', a mais alta ordem de mérito francesa. Continuou a receber inúmeros prémios durante e após a sua vida. No entanto, a influência de Baldwin é muito maior do que qualquer prémio — as suas obras proporcionaram uma representação valiosa para pessoas cujas histórias frequentemente ficavam por contar e inspiraram muitos líderes dos direitos civis que, por sua vez, progrediram na sociedade, impactando gerações.

Obrigado, James Baldwin, pelas tuas enormes contribuições para o cânone literário — a tua voz moldou a forma como abordamos as conversas sobre identidade e justiça social.

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